Olas de calor. Efectos sobre la salud. Hipertermias.

por Farm. Silvia Esper (Córdoba, Argentina)

Una ola de calor es un período prolongado de calor y humedad excesivos.
Durante la temporada estival hay que tener en cuenta las altas temperaturas que se pueden alcanzar, y tomar las precauciones necesarias para evitar las hipertermias, sobre todo el golpe de calor.

La exposición a elevadas temperaturas supone una agresión al organismo: se corre el peligro de deshidratación, el agravamiento de una enfermedad crónica o sufrir una hipertermia.

El exceso de calor puede producir graves efectos perjudiciales sobre la salud de todas las personas, pero son más vulnerables:

· bebés
· niños
· adultos mayores
· enfermos crónicos
· personas drogodependientes
· personas con discapacidad
· personas con sobrepeso
· personas con trastornos circulatorios
· personas que toman medicamentos que pueden causar mala circulación sanguínea, aumento del metabolismo, disminución de la capacidad de tolerar el calor, etc (diuréticos, medicamentos para trastornos cutáneos, vasoconstrictores, hormona tiroidea, anticolinérgicos, medicamentos para adelgazar, etc.)
· personas sanas que realizan deportes vigorosos en espacios cálidos y húmedos


Mecanismo de regulación de la temperatura corporal

El control de la temperatura corporal está regulado por el hipotálamo, que actúa como un termostato para mantener la temperatura central en 37 +/- 0.5ºC .

Las situaciones que provocan incrementos de temperatura activan a través del hipotálamo una serie de acciones tendientes a perder calor, como la sudoración, la vasodilatación de la piel o el descenso de la actividad metabólica de músculos e hígado, y a la inversa ocurre cuando hay descensos de temperatura.

Diversas enfermedades actúan sobre el hipotálamo elevando su punto de ajuste, provocando temperaturas superiores a las habituales.
A este aumento de temperatura lo conocemos como fiebre, y es un mecanismo de defensa que pone en marcha el Sistema Inmune.

Existen sin embargo situaciones en las que pese a un ajuste adecuado del termostato las posibilidades de perder calor del organismo se ven alteradas o están sobrepasadas por un exceso de calor exógeno y/o de producción endógena, y por la elevada humedad ambiental.





El principal mecanismo de termorregulación que tenemos es enfriarnos a través de la transpiración, convección y evaporación del sudor, ya que un líquido al evaporarse enfría la superficie desde la cual se evapora, en este caso la piel.

La capacidad de evaporación del agua depende de la presión de vapor en el aire que le rodea.
Si el aire es muy húmedo, la presión de vapor es muy alta y el agua del sudor no se evapora, su función termorreguladora pierde efectividad y no enfría la piel.

Ante un fallo de nuestro principal mecanismo termorregulador se producen los aumentos de temperatura conocidos como hipertermias. Algunas son hipertermias leves y se resuelven fácimente, pero la hipertermia grave, conocida como "golpe de calor", pone en riesgo la vida.


Hipertermias leves

En estas situaciones la temperatura corporal se eleva ligeramente, no sobrepasa los 38 grados.
No implican en sí mismas un riesgo para la vida, a menos que no sean tratadas adecuadamente y evolucionen a una hipertermia mayor, que es el golpe de calor.
Este tipo de hipertermias son la insolación, los dolores musculares y el agotamiento.

Insolación

Se produce por excesiva exposición al sol.
Se manifiesta con hipotensión, debilidad, nauseas y dolor de cabeza.

Calambres, dolores y espasmos musculares

Son espasmos musculares dolorosos que ocurren por descenso de los niveles de sodio tras ejercicios intensos con sudoración excesiva . Se corrigen con exposición a ambiente fresco y soluciones salinas isotónicas, para reponer los electrolitos perdidos.

Agotamiento

Se produce cuando las personas hacen ejercicios o trabajan en un lugar caluroso y húmedo que contribuye a la pérdida de líquidos corporales mediante la sudoración profusa.
El riego sanguíneo a la piel aumenta, para poder disipar el calor, disminuyendo el riego sanguíneo a los órganos vitales.
Esto puede causar una forma de estado de shock leve.
Si no recibe tratamiento, la víctima puede padecer un golpe de calor.


Síntomas de hipertermia leve

Son los síntomas iniciales con los que el organismo “avisa” que está registrando una temperatura excesiva.

· calambres musculares en brazos, piernas y abdomen
· la temperatura del cuerpo estará cerca de lo normal
· piel fría, húmeda, pálida o sonrojada
· sudoración profusa
· agotamiento
· aturdimiento
· debilidad
· insomnio
· dolor de cabeza
· náuseas o vómitos
· mareo

Qué hacer si hay síntomas de hipertermia leve
...
· descansar en un lugar fresco y en una posición cómoda

· quitarse o aflojar la ropa ajustada

· refrescarse con paños frescos, húmedos, como toallas o sábanas

· si hay calambres o dolor muscular, estirar poco a poco el músculo afectado

· beber lentamente medio vaso de agua fresca cada 15 minutos. Si puede consumir jugos de frutas frescas y bebidas mineralizadas, tipo Gatorade, beba lentamente medio vaso cada 15 minutos.

· No beber líquidos muy azucarados ni con alcohol ni cafeína porque pueden empeorar la situación debido a que aceleran la deshidratación

· suspender la actividad física durante varias horas

Acuda a la consulta médica si es necesario, sobre todo si usted toma medicamentos o si nota reacciones o síntomas no frecuentes.


Hipertermia grave: el peligroso "golpe de calor"

La temperatura corporal se eleva por encima de 39 grados debido a que el organismo no puede disipar el aumento de calor.
Deja de funcionar el sistema regulatorio de la temperatura corporal que refresca el cuerpo mediante la transpiración.
Esto pone en peligro la vida, ya que la temperatura corporal puede ascender tanto como para causar daños graves y muerte si el cuerpo no es refrescado rápidamente para bajarla a un nivel adecuado.
Cuando la temperatura corporal supera los 41 grados aparece afectación multiorgánica con fallo renal, hepático, trastornos de coagulación, daño cerebral, etc, con una elevada mortalidad.


Síntomas de golpe de calor

Llame al servicio de emergencias, al médico o traslade a la persona afectada al centro de salud más próximo ante estos síntomas:

· elevada temperatura corporal, por encima de 39º
· piel enrojecida y caliente
· no hay sudoración, la piel está seca
· cambios en el estado de conciencia: confusión o comportamientos anómalos, que puede progresar rápidamente a estupor o pérdida de conocimiento
· dificultad respiratoria con aumento de la frecuencia respiratoria (taquipnea)
· aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia)
· respiración y pulso débiles y acelerados
· hipotensión
· vasodilatación cutánea
· dolor de cabeza
· mareos o vértigos
· nauseas
· convulsiones
..
Qué hacer si hay síntomas de golpe de calor
...
El golpe de calor pone en peligro la vida. Se requiere atención médica inmediatamente.
...
La persona víctima de un golpe de calor debe ser auxiliada de inmediato hasta que llegue la atención médica.
........
Hasta que llegue el médico:

· Ubique a la persona en un lugar fresco y ventilado

· Acuéstelo con los pies ligeramente elevados

· Aflójele o quítele la ropa

· Ofrézcale agua fresca para beber, que lo haga lentamente y a razón de medio vaso cada 15 minutos.
..
· No darle a beber líquidos muy azucarados ni con alcohol ni cafeína porque aceleran la deshidratación y empeoran el cuadro

· En este caso, no es conveniente darle a beber bebidas isotónicas tipo Gatorade si no se sabe si padece alguna enfermedad en que estén contraindicadas por su contenido en glucosa y sales minerales

· Si rechaza el agua, vomita o experimenta cambios en el estado de consciencia, no le dé nada de comer ni de beber

· Refrésquele el cuerpo con agua fría o envuélvale el cuerpo con sábanas mojadas y abaníquela

· NO friccione la piel con alcohol

· Observe si hay señales de dificultades respiratorias

· Mantenga a la persona tendida y continúe refrescándole el cuerpo de la forma que le sea posible
..
· NO le dé medicamentos para bajar la fiebre. Los fármacos antipiréticos (paracetamol, ibuprofeno, dipirona, etc) no tienen utilidad ya que no existe una alteración del centro termorregulador, sino del mecanismo para disipar el calor corporal.



Cuando llegue el médico

El médico de urgencias valorará en primer lugar la necesidad de iniciar medidas de soporte vital.
Si el paciente está consciente y estable ahondará sobre lo ocurrido y recabará información sobre tratamientos o enfermedades, ya que algunos fármacos de uso común favorecen la hipertermia por diversos mecanismos (hormona tiroidea, diuréticos, anticolinérgicos, etc.)
Se realizará una valoración de la temperatura central y descartará lesiones orgánicas mediante la petición de analítica completa.
Se iniciarán de inmediato técnicas de enfriamiento, habitualmente aumentando la evaporación del calor con nebulización de agua a 20-25 grados más ventilación.
...
Medidas de Prevención ante una ola de calor

En la calle y en casa

· Haga las cosas más despacio. No se canse. No se agite.

· Evite salidas y actividades físicas en las horas de más calor ( de 11 a 17 hs ) y hágalas en las horas más frescas.

· Quédese en su casa el mayor tiempo posible, permanezca en el interior y en las habitaciones más frescas.

· Si tiene que salir, procure estar a la sombra.

· Use protección solar alta y de calidad en zonas de piel expuesta.

· Si no tiene aire acondicionado en su casa, trate de ir diariamente durante algunas horas a un edificio público que lo tenga.

· Los ventiladores eléctricos no refrescan el aire pero ayudan a evaporar la transpiración, lo cual refresca el cuerpo.

· Use sombreros o pañuelos y vista ropa liviana, amplia y de colores claros.

· Durante el día dúchese o báñese varias veces.

· Cierre las ventanas, toldos y cortinas expuestas al sol.

· Mantenga las ventanas cerradas mientras la temperatura exterior sea elevada. Ábralas de noche, facilitando las corrientes de aire.

Respecto a los líquidos

· Aún cuando no sienta sed, tome la mayor cantidad de líquidos posible, de 2 a 3 litros por día, sobre todo agua mineral y jugos de fruta fresca.

· No consuma bebidas alcohólicas, porque alteran la capacidad de respuesta al calor y favorecen la deshidratación, sobre todo la cerveza, que posee efecto diurético.

· Evite las bebidas con cafeína (café, té, bebidas cola) o muy azucaradas, porque aumentan la eliminación de líquidos.

· Evite beber líquidos excesivamente fríos.

· Consuma bebidas isotónicas (tipo Gatorade).
Si es hipertenso o diabético consulte a su médico sobre la posibilidad de hacerlo, porque puede estar contraindicado en su caso, por el contenido de sales y glucosa.

· Las bebidas isotónicas contienen azúcares y sales minerales a la misma presión osmótica que la sangre. Por su composición, este líquido sale del estómago, pasa al intestino donde es absorbido y de ahí llega al torrente sanguíneo sin dificultad, lo que favorece la rápida asimilación de sus constituyentes y la reposición de los minerales perdidos con la transpiración.

Bebida isotónica casera

Puede prepararla, guardar en la heladera y beber a lo largo del día si está expuesto a una pérdida de líquidos importante, si va a realizar actividad física o ante manifestaciones de que está sufriendo una hipertermia.

1 litro de agua potable
500 mg de bicarbonato sódico (la punta de un cuchillo)
500 mg de sal común (la punta de un cuchillo)
300 mg de cloruro potásico (se vende en farmacias, pero en caso de no contar con este componente puede prescindir de él y la bebida será igualmente efectiva)
El jugo colado de dos piezas de fruta fresca, preferentemente cítricos, pero puede ser cualquier fruta que le guste
1 a 3 cucharadas soperas de azúcar, a gusto, o sólo 1 cucharada de azúcar para el aporte de glucosa y edulcorante si es necesario endulzar


Respecto a las comidas

· No deje de comer, hágalo en pequeñas porciones y con frecuencia.

· Consuma sobre todo frutas y verduras frescas, bien lavadas.

· Aumentar el consumo de frutas y verduras en verano, permite recargar el organismo de sales minerales.

· Evite comidas excesivamente condimentadas, calientes y de digestión lenta.

· Evite los alimentos ricos en proteínas, que aumentan la temperatura metabólica.

· Ponga especial cuidado en mantener la correcta cadena de frío de alimentos frescos como lácteos, carnes o envasados.


Recomendaciones especiales para lactantes y niños

· En los lactantes ofrecer el pecho más seguido.

· No ofrecer bebidas muy frías ni muy calientes.

· Incorporar en las comidas sal en mayor proporción que lo habitual.

· Bañarlos o mojarles el cuerpo frecuentemente.

· Evitar la exposición al sol, sobre todo entre las 11 y las 18 hs.

· Usar sombreros o gorros para transitar bajo el sol.

· Usar protector solar factor 25 o más.

Importante!!!

El objetivo de Foro Farmacéutico es orientar acerca de las dudas que pudieran surgir relacionadas con medicamentos y tratamientos indicados por un médico.

No se responderán consultas solicitando diagnósticos ni tratamientos por no ser ésa la función del Farmacéutico sino del Médico.



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